Les snacks les plus populaires sur le marché changent constamment, tout comme les emballages dans lesquels ils sont présentés. Les pressions inflationnistes et d'autres tendances de consommation poussent les snacks à opter pour des emballages aux deux extrémités de la gamme de tailles, ce qui peut avoir un impact différent sur une opération d'emballage.

« Les formats d'emballage plus petits et plus grands ont un impact sur l'emballage et, bien sûr, sur les machines qui seront utilisées pour gérer ces formats d'emballage », a déclaré Becker. « Il n’existe pas de solution unique sur le marché pour résoudre ce problème. »

Bill Kehrli, vice-président des ventes et du marketing chez Cavanna Packaging, a observé que les formats plus petits, y compris les paquets en portion individuelle et en bouchées, sont à la mode.

« Avec l’inflation, les gens ne sont plus aussi disposés à dépenser autant d’argent qu’avant », a-t-il déclaré. « Je pense qu'aujourd'hui, les gens sont aussi un peu plus soucieux de leur santé. »

À mesure que les formats de conditionnement diminuent, les lignes d'emballage devront fonctionner plus rapidement pour répondre à leur capacité, a noté Joe Curcio, directeur des ventes pour le nord-est chez BluePrint Automation.

« De plus, à mesure que l’emballage rétrécit, il devient plus difficile d’emballer des snacks plus gros, comme les chips tortilla et les chips », a-t-il déclaré.

Jeff Almond, responsable de l'industrie de l'emballage des snacks chez Heat and Control, a ajouté que ces fabricants devront peut-être utiliser des sacs plus grands pour augmenter la production de la ligne.

« L'autre défi avec les petits sacs est de savoir comment les emballer au mieux », a-t-il déclaré. « Il doit y avoir un équilibre entre la capacité de traitement et l’optimisation du conditionnement des caisses, qu’il soit manuel ou automatique. »

Les consommateurs qui recherchent un meilleur rapport qualité-prix optent également pour des emballages familiaux plus grands. Bien que ces formats d'emballage plus grands nécessitent plus de matériel d'emballage, ils réduisent le pourcentage des coûts d'emballage, a noté Bernardo Zermeno, directeur du marketing et du développement client chez Rexfab.

Les sacs plus grands nécessitent également généralement moins de systèmes d’emballage pour augmenter la capacité de production, a observé Almond.

Pour aider les producteurs de snacks à mieux répondre à ces tendances, de plus en plus d'équipements d'emballage peuvent aujourd'hui gérer facilement une gamme de tailles d'emballage. Almond a déclaré que l'équipement de Heat and Control peut gérer toute la gamme de sacs sur une seule ligne, de 150 petits sacs à 20 gros sacs par minute.

Becker a toutefois noté que des machines plus flexibles peuvent se faire au prix d'un débit inférieur. Dans cet esprit, il a déclaré que les fabricants de snacks devraient examiner attentivement toutes leurs options et variables de production avant d'investir dans des équipements.

« Les fabricants considèrent les heures de travail par livre de production comme l'un de leurs indicateurs clés », a-t-il expliqué. « Ralentir la chaîne et utiliser la même main-d'œuvre signifie que le produit aura une marge inférieure pour le fabricant. »

L'installation ou la mise à niveau d'une ligne de conditionnement dépend également fortement du produit utilisé. Même de petites différences de texture, de volume et de poids peuvent avoir un impact important sur la vitesse et la précision de la ligne.

« Les formes irrégulières et les petites collations peuvent être plus difficiles à manipuler et à emballer rapidement », a déclaré Zermeno. « Les articles fins et fragiles susceptibles de se casser peuvent nécessiter une manipulation prudente pour éviter tout dommage lors de l'emballage, ce qui ralentirait le processus. »

Cela inclut des collations plus légères comme des chips et du pop-corn. À l’inverse, les produits plus denses et plus uniformes comme les bretzels et les noix sont généralement plus faciles à emballer rapidement et avec précision, a déclaré Shukla.

Kehrli a observé que les articles plus mous et plus collants comme les barres de collation et les gâteaux posent eux-mêmes des défis.

« Ils pourraient nécessiter des changements importants dans le système de manutention des produits ; cela pourrait nécessiter des vitesses plus faibles », a-t-il déclaré. « Les produits plus collants nécessitent moins de contact. Nous devons donc les garder séparés d’une manière ou d’une autre, tout en les faisant fonctionner rapidement.

Almond a ajouté que la vitesse d'emballage est également déterminée par la longueur de charge du produit, la manière dont le produit s'écoule dans les goulottes et la manière dont il passe au tube de remplissage.

« Tous les facteurs, tels que le vieillissement, la casse et l'atmosphère modifiée, doivent être pris en compte pour déterminer de manière fiable la vitesse et la précision », a-t-il déclaré.

Cet article est un extrait du numéro d’avril 2024 de Baking & Snack. Pour lire l'intégralité de la fonctionnalité sur l'emballage des collations, Cliquez ici.