WASHINGTON — Nous savons tous que la dernière des 11 règles de la Food Safety Modernization Act (FSMA) de la Food and Drug Administration, la Food Traçability Rule, a été publiée le 15 novembre 2022, conçue pour faciliter une identification plus rapide et l'élimination rapide des aliments potentiellement contaminés pour sur le marché, ce qui entraîne une diminution des maladies et/ou des décès d'origine alimentaire. La liste des aliments visés par cette règle comprenait une grande variété d'aliments allant des fruits et légumes fraîchement coupés, des œufs en coquille et des beurres de noix à certains fruits et légumes frais, des salades de charcuterie prêtes à manger, des fromages et des produits de la mer. Cela semble simple, mais en réalité, le diable se cache dans les détails pour les dizaines de milliers de produits alimentaires visés par cette règle radicale lorsqu'il s'agit d'une mise en œuvre à grande échelle dans l'industrie alimentaire.

À ce jour, la FDA n’a pas été en mesure d’établir une liste complète des produits dont elle s’attend à ce qu’ils soient tracés. En vérité, cette règle coûteuse est totalement réactive plutôt que axée de manière appropriée sur des mesures proactives et préventives de sécurité alimentaire, sur lesquelles l’industrie alimentaire concentre ses efforts et ses activités.

Soyons réalistes : la règle de traçabilité alimentaire va bien au-delà de la portée et des dimensions prévues par le Congrès lorsqu'il a adopté la FSMA il y a plus de 12 ans. L’intention était de se concentrer uniquement sur les aliments « à haut risque ». En réalité, cette règle imposera le fardeau d’une exigence de traçage des produits irréalisable là où il n’existe actuellement aucune technologie disponible pour accomplir cette tâche herculéenne. La règle dans sa forme actuelle crée une énorme quantité de documents que l’industrie devra conserver pendant deux ans, bien plus longtemps que le cycle de vie des produits périssables. De plus, la FDA ne peut pas utiliser efficacement ces dossiers en temps opportun car l’agence ne dispose pas de l’infrastructure ni des ressources humaines nécessaires pour soutenir cette tâche ardue.

La bonne nouvelle est qu’il existe une législation visant à résoudre les dispositions et exigences les plus problématiques de la règle de traçabilité. La loi sur l'amélioration de la traçabilité des aliments, HR 7563, est un projet de loi bipartite visant à exiger des changements pratiques et à apporter des ajouts pour résoudre les problèmes de conformité à la règle de traçabilité des aliments. La législation comporte six éléments clés qui permettraient à l'industrie de surmonter les défis de conformité à mesure que cette règle importante est mise en pratique.

Premièrement, l'exigence selon laquelle les restaurants, les établissements de vente au détail de produits alimentaires et les entrepôts qui distribuent principalement à ces établissements doivent conserver des codes de lot de traçabilité serait supprimée. Ensuite, la FDA serait tenue de mener des projets pilotes en coordination avec l'industrie alimentaire pour mesurer l'efficacité des enquêtes sur les épidémies sans utiliser les informations de code de lot de traçabilité et pour identifier et évaluer la faisabilité et l'efficacité des technologies de traçage alimentaire à faible coût. En outre, la FDA serait tenue de fournir un rapport au Congrès dans les 18 mois suivant la promulgation du projet de loi sur les conclusions des résultats des projets pilotes, y compris des recommandations visant à minimiser les perturbations tout au long de la chaîne d'approvisionnement alimentaire ; garantir que la disponibilité et la diversité des produits ne soient pas affectées et réduire les charges de conformité pour les petites entreprises ; identifier les technologies de traçage des aliments à faible coût disponibles dans le commerce ; et une liste de toutes les révisions de la règle nécessaires à la suite des pilotes.

Il est également important de noter que la date de mise en conformité de la règle serait prolongée d'au moins deux ans après l'achèvement des projets pilotes.

Enfin, dans les 90 jours suivant la promulgation du projet de loi, la FDA serait tenue de fournir un rapport au Congrès décrivant tous les obstacles juridiques et autres qui empêchent le partage d'informations sur les enquêtes sur les épidémies de maladies d'origine alimentaire avec l'industrie alimentaire.

Ces changements législatifs pratiques répondent aux préoccupations des principaux acteurs de l'industrie alimentaire et rationaliseraient les activités de traçabilité, limiteraient les coûts pour l'agence et l'industrie et permettraient d'assurer la traçabilité pour un système de sécurité alimentaire plus solide. J'encourage les entreprises à étudier les solutions utiles du HR 7563, à envisager un soutien et à agir en contactant vos membres du Congrès pour leur demander de soutenir cette approche proactive de la traçabilité.