RÉNO, NEV. – Michael F. Finete est devenu PDG de Mary's Gone Crackers en juillet 2023. Depuis, il a jeté les bases pour mettre l'entreprise sur la voie de la croissance, passant du statut de leader de catégorie dans un créneau à une plus grande échelle dans le snacking et, plus précisément, le marché des collations meilleures pour la santé.

Mary's Gone Crackers est un fabricant de collations biologiques et sans gluten sous forme de craquelins, de biscuits et de minces. La société a été fondée en 2004 et acquise par Kameda Seika Co. Ltd., une société japonaise possédant un bureau américain à Torrance, en Californie, en 2013. Finete a rejoint la société après des passages chez SupHerb Farms, Sensient Natural Ingredients et General Mills, Inc. .

« L'entreprise est un leader, mais elle n'a pas, à mon avis, agi comme un leader », a-t-il déclaré dans une interview à . « Si vous regardez notre catégorie, il y a encore un vide en termes de leadership, et j'ai vu qu'il y avait une réelle opportunité de prendre le leadership.

« C’est donc à cela que sert tout ce que nous avons fait. Comment pouvons-nous passer de là où nous sommes aujourd’hui pour devenir le véritable leader de la catégorie et réellement être un catalyseur de croissance dans notre catégorie.

Pour être un catalyseur de croissance, il faudra que Mary's Gone Crackers se remette sur la bonne voie. L'inflation a fait monter les prix de la plupart des produits alimentaires et des boissons, notamment les produits spécialisés comme les snacks de l'entreprise, et une partie de sa base de consommateurs a baissé dans cette catégorie.

« Nous les voyons baisser et nous ne pouvons pas leur en vouloir », a déclaré Finete. « Ils se concentrent plus que jamais sur le coût direct et ne sont peut-être pas aussi concentrés sur le coût par once. Ce que nous faisons, c'est étudier différents emballages, pour proposer différentes tailles de produits. Nous ne voulons pas dire qu’il s’agit d’une situation d’attente. Nous voulons nous assurer d’avoir le bon produit, la bonne taille, au bon prix pour notre consommateur.

Les nouveaux formats et tailles d'emballage ont été au centre de l'attention de l'équipe R&D de l'entreprise. En plus du nouvel archite prix/forfaitMichael Finete, PDG de Mary's Gone Crackers. Photo de : Mary's Gone Crackers
cture, Mary's Gone Crackers cherche à se développer dans le canal des dépanneurs. Les produits présentés dans des sachets refermables pouvant être suspendus à un panneau perforé devraient être introduits au troisième trimestre de cette année.

« Si vous regardez ce qui se passe chez les consommateurs, c'est qu'ils augmentent la fréquence des collations, en particulier chez les jeunes générations », a déclaré Finete à propos de l'intérêt des consommateurs et des fabricants pour le canal de la commodité. « Et, en général, tout le monde veut être plus mobile et mange davantage sur la route. C'est pourquoi nous pensons qu'une pochette refermable est une excellente solution.

De nombreux fournisseurs d'ingrédients de l'entreprise sont de petits agriculteurs, a déclaré Finete, et il se concentre sur la création de nouvelles solutions pour aider les fournisseurs de Mary à se développer à mesure que l'entreprise se développe. Il a déclaré qu'il travaillait avec les agriculteurs pour adopter des pratiques de production telles que l'agriculture régénérative qui soient durables mais également équitables.

«Je suis préoccupé par l'agriculture régénérative», a-t-il déclaré. « À plus long terme, comme dans de nombreux autres domaines de la durabilité, cela peut se diluer, le greenwashing peut s’installer et alors ces grandes sociétés multinationales contrôlent tout et les petites entreprises sont chassées.

« Ce qui est très important pour nous, c'est de conserver la (certification) biologique, car le biologique est ce qui protège les petites exploitations familiales. Si cela se limite à la régénération et que la régénération se dilue progressivement, alors il y aura un perdant et les perdants seront les petits agriculteurs.

Pour soutenir la croissance que Finete envisage dans l'avenir de l'entreprise, Mary's Gone Crackers a agrandi son usine de fabrication à Reno. Un cinquième four a été installé dans l’installation de 435 000 pieds carrés en 2023.

« Nous avons la possibilité de nous développer encore davantage », a-t-il déclaré. « Nous disposons de suffisamment de place pour intégrer de nouveaux équipements. Mais même avec les équipements que nous recevons et installons, nous pouvons encore une fois doubler notre capacité. Nous pouvons donc grandir énormément.