La universidad espaola pierde prestigio internacional por su desconexin con el empleo


Clasificaciones mundiales

Los campus espaoles pierden posiciones en el rnking QS, donde slo figuran dos entre los 200 mejores del mundo: la Universidad de Barcelona y la Autnoma de Madrid

Facultad de Biolog

Facultad de Biologa de la Universidad Autnoma de Madrid, vaca por el coronavirus.
A. DI LOLLI

Las universidades espaolas no destacan fuera de nuestras fronteras y cada ao presentan peores resultados. Los campus languidecen porque llevan tiempo arrastrando una financiacin insuficiente, con normativa inflexible y poca conexin con la realidad del mercado laboral, lo que aboca al paro o a trabajos infracualificados a decenas de miles de jvenes con titulacin superior.

Si la pasada semana eran los rectores quienes admitan que el sistema universitario estaba cerca del colapso, ahora dos rnkings vuelven a alertar a Espaa. El de la consultora britnica Quacquarelli Symonds (QS) seala que slo dos campus -la Universidad de Barcelona y la Autnoma de Madrid– figuran, por los pelos, entre los 200 mejores del mundo. Mientras, el U-Multirank, impulsado por la CE, nicamente coloca a la Pompeu Fabra en el puesto 41 de 100.

El QS, una de las tres clasificaciones ms prestigiosas, sita a 26 universidades espaolas en una lista de 1.000. Pero 18 de estas 26 ha perdido posiciones este ao, segn advierte Ben Sowter, vicepresidente de QS.Esta tendencia no se da en los mejores campus del mundo, que siguen estables. Por qu en Espaa s?

Sowter responde que se ha producido un empeoramiento en reputacin acadmica e impacto de la investigacin (lo que ms cuenta en este rnking), ratio de alumnos por profesor e internacionalizacin. Pero lo que ms les ha preocupado esta vez es el indicador que analiza el prestigio de las universidades y sus titulados entre los empleadores. Es ah donde empeoran 24 de las 26. Bajan, de media, 68 posiciones.

El edificio est mal construido, explica Antonio Abril, presidente de la Conferencia de Consejos Sociales de las Universidades Espaolas. Por un lado, tenemos un problema de empleabilidad, con Espaa como el segundo pas de la UE con mayor porcentaje de egresados universitarios en paro y el primero en infraempleo.

Abril, que es la voz de las empresas en los campus, recuerda que el 37% de los jvenes espaoles trabaja en puestos por debajo de su cualificacin. Volcamos al mercado laboral 200.000 egresados cada ao y 90.000 no consiguen trabajar en una actividad adecuada a su titulacin. Esto es gravsimo, y se suma a que las empresas se quejan de la falta de adaptacin de las titulaciones a sus necesidades. Hay muchos universitarios parados y los empresarios no encuentran a los profesionales que buscan. Adems, el tejido productivo espaol no es capaz de absorber el generoso nmero de egresados que producimos. Si mezclamos todo eso nos da una situacin realmente lamentable y que debera preocuparnos, recalca.

Este desequilibrio que describe Abril podra mitigarse con varias medidas, segn Sowter: Habra que trabajar con los empleadores para ofrecer a los estudiantes ms prcticas durante la carrera, y ms centradas en estancias en el extranjero; consultar ms a las empresas sobre las habilidades que les faltan, y proporcionar planes de estudio que ayuden a cultivar esas habilidades.

El ministro Manuel Castells tena preparada una reforma legal con grados a la carta y ms protagonismo de las empresas, en sintona con las universidades de EEUU (que ostentan los primeros puestos en este rnking), pero los sindicatos han frenado un anteproyecto que tampoco se vea con buenos ojos en Podemos.

Las universidades que funcionan bien han hecho esfuerzos para insertar en sus planes de estudio experiencias basadas en proyectos y en trabajo en equipo, seala Sowter, que recomienda a los campus espaoles ir hacia un aprendizaje lo ms colaborativo posible, profundizar en habilidades de comunicacin y pensamiento crtico y centrarse en reforzar la oferta de programacin informtica y anlisis de datos.

Huberto Marraud, vicerrector de Proyectos Estratgicos de la Universidad Autnoma de Madrid, sostiene que, entre las claves de su xito, est centrarse en la investigacin y tratar de acercar el mundo laboral al universitario. Vienen a visitarnos las empresas y explican a los estudiantes las ofertas disponibles y el tipo de trabajo que hacen y necesitan. Y tenemos una amplia oferta de prcticas en todas las titulaciones, dice.

Hay cosas, eso s, en las que Espaa no va tan mal. La Universidad de Barcelona y la Complutense estn entre las 100 mejores en reputacin acadmica, mientras que la Pompeu Fabra brilla en investigacin y Navarra produce los mejores graduados espaoles, segn Sowter.

Ha influido la interrupcin de las clases presenciales por el coronavirus en la prdida de posiciones? No lo hemos medido, responde Sowter. En cualquier caso, campus como la IE University han demostrado un buen historial en el aprendizaje en lnea y estn bien posicionados para enfrentarse a esta crisis.

Mejorar la investigacin y la internacionalizacin

En el parmetro de ratio de alumnos por profesor, tanto la Universidad de Barcelona como la Autnoma de Madrid empeoran. Ha aumentado el nmero de estudiantes pero no el de profesores, por razones presupuestarias, admite Huberto Marraud. Este indicador, segn QS, est asociado a una atencin personalizada al alumno que mejora la calidad de la enseanza.

Sin embargo, los indicadores que ms cuentan son la reputacin entre otros acadmicos -donde las universidades grandes de las principales ciudades salen siempre mejor paradas- y el impacto de la investigacin medido a travs de las publicaciones ms citadas.

Sowter dice que la principal debilidad espaola es un menor impacto de investigacin por investigador, en relacin con sus pares globales. El QS sita a las universidades espaolas en el puesto 640, de media, en este parmetro.

Tampoco tienen un gran nmero de acadmicos de todo el mundo. Hemos visto que algunos de los pases que han tenido buenos resultados en nuestro rnking, como Singapur, han realizado esfuerzos concertados para atraer a los mejores profesores de pases de todo el mundo, aade el analista.

Y nos sugiere crear asociaciones con universidades de todo el mundo para mejorar el impacto de la investigacin, publicar investigaciones en revistas en ingls siempre que sea posible, crear estrategias para difundir la investigacin a nivel mundial y ofrecer incentivos a profesores con talento para realizar investigaciones en universidades espaolas o en colaboracin con ellas.

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