SALT LAKE CITY — Justin Barrett, meunier technique chez Ardent Mills, décrit comme un innovateur dévoué et un mentor enthousiaste au cours de ses plus de 20 ans de carrière, a reçu le prix d'opérateur de fraisage de l'année 2024 de l'Association internationale des meuniers opérationnels (IAOM). Banquet de la conférence le 18 avril à Salt Lake City.

En remettant le prix, Scott Martin, directeur principal du fraisage technique chez Ardent Mills, a déclaré que Barrett « a non seulement fourni un soutien et des conseils inestimables à plusieurs sites aux États-Unis, à Porto Rico et au Canada, mais a également joué un rôle déterminant dans l'exécution de certains des les projets d’amélioration d’usine les plus ambitieux de l’histoire récente.

Martin a déclaré que l'expertise de Barrett a aidé à mener à bien de nombreuses initiatives à grande échelle, du remplacement des broyeurs à cylindres à la révision des systèmes pneumatiques, le tout exécuté avec précision et compétence. L'engagement de Barrett envers l'excellence ne connaît pas de limites, a déclaré Martin, alors qu'il repousse les limites de l'innovation, tout en poussant l'efficacité et la productivité vers de nouveaux sommets en tant que leader dévoué.

Créé en 1986 par , ce prix est décerné à l'opérateur de meunerie en exercice qui a apporté la contribution la plus significative au progrès d'une usine, d'une entreprise et de l'industrie du point de vue des opérations.

Martin a noté que Barrett, diplômé en sciences de meunerie de la Kansas State University (KSU), a consacré sa vie à repousser les limites de ce qui est possible dans le monde de la meunerie.

Pourtant, ce qui distingue vraiment Barrett, a déclaré Martin, c'est « son dévouement inébranlable au mentorat et à la collaboration. Sa volonté de partager ses connaissances, d'élever ses collègues et de défendre la prochaine génération de meuniers incarne l'esprit de camaraderie et de soutien mutuel qui définit notre industrie.

Martin a déclaré que Barrett était un leader dans son domaine et un véritable ambassadeur des valeurs qui définissent l'IAOM, tandis que sa passion pour le métier, son engagement au service et son dévouement inébranlable envers l'excellence servent d'inspiration.

«C'est un mentor exceptionnel, un grand meunier, qui a eu un grand impact sur Ardent Mills et sur la profession de meunier dans son ensemble», a déclaré Martin. « Il mérite largement ce prix et l'IAOM est fier d'ajouter son nom à la liste impressionnante des anciens récipiendaires. »

Barrett a remercié ceux qui ont eu un impact sur sa carrière, depuis ses études à la KSU jusqu'à ses collègues professionnels, et en particulier sa famille pour leur soutien tout au long de son parcours dans l'industrie meunière.

« Pour ceux d'entre vous qui me connaissent vraiment, vous savez que ce n'est pas ma tasse de thé », a déclaré Barrett en commençant son discours après avoir accepté le prix. « Je préfère travailler au tamisage, changer de poste dans l'usine et essayer de faire quelque chose pour apprendre à la prochaine génération à travailler et à améliorer l'usine.

« C'est une formidable industrie. Je crois vraiment, sincèrement, que c’est l’une des meilleures industries au monde et je travaille avec beaucoup de gens formidables. J'ai un excellent mentor (Martin). Je n'aurais pas pu demander à quelqu'un de mieux pour me guider. Encore, merci beaucoup. »

Cinq autres prix ont été décernés lors du banquet qui a clôturé les deux jours de conférence et d'exposition.

La Médaille d'or, la plus haute distinction décernée par l'IAOM, a été décernée à titre posthume à Joel Hoffa, ancien président de l'IAOM dont la carrière de meunier a duré près de 50 ans. Hoffa est décédé le 17 décembre 2023, à l'âge de 67 ans, après une longue bataille contre le cancer.

Le prix décerné à Hoffa, la 22e médaille d'or décernée par l'IAOM, a été présenté par son collègue de longue date Jeff Gwirtz de JAG Services Inc.

« La responsabilité qui m'est confiée est douce-amère car nous célébrons à titre posthume une personne non seulement d'un calibre professionnel exceptionnel, mais aussi un ami cher et un collègue estimé », a déclaré Gwirtz en acceptant également le prix au nom de la famille de Hoffa. « La maîtrise et l'esprit d'innovation de Joel en matière de meunerie sont vraiment inégalés. Sa capacité unique à aborder les problèmes avec à la fois une pensée abstraite et une curiosité implacable… sont ces traits qui ont ouvert la voie à d’innombrables solutions et réalisations au sein de notre industrie.

Hoffa a été président de l'IAOM en 2013-2014 et président honoraire de la conférence et de l'exposition 2022 de l'association à Minneapolis. Membre de l'IAOM depuis 1982, Hoffa a été membre de longue date du comité technique de l'association. En 2018, il a reçu le prix IAOM Distinguished Service Award pour son service exemplaire envers l'organisation et l'industrie meunière.

Originaire de Minneapolis, Hoffa a été embauché par Pillsbury Co. en 1981 après avoir obtenu son diplôme en meunerie de la Kansas State University. Il a commencé chez Pillsbury en tant que meunier, mais a été rapidement promu meunier en chef et plus tard surintendant du moulin. Au cours de sa carrière, il a également travaillé pour ADM, Cereal Food Processors et Mennel Milling Co., qu'il a rejoint en 1995. En 2008, Mennel a promu Hoffa au poste d'ingénieur en meunerie d'entreprise.

Plus récemment, il a été instructeur du programme de certificat de technicien en fraisage de l'IAOM de 2015 à 2021. Il a également exploité une entreprise de conseil en meunerie, JRH Processing Consultants, LLC, de 2018 à 2022.

« L'engagement de Joel ne connaissait aucune limite », a déclaré Gwirtz. « Il était toujours prêt à contribuer, à soutenir et à élever notre profession. Alors que nous capturons ce moment avec des photos, gardons dans nos cœurs le souvenir de Joel R. Hoffa, une véritable sommité dans notre domaine dont l'influence se fera sentir pour les générations à venir.

Tom Reed de REPCO et président du comité des métiers alliés de l'IAOM, a reçu le prix Thaddeus B. Bownik, qui récompense les services exceptionnels rendus à l'industrie meunière et à l'IAOM.

Le Dr Subramanyan Bhadriraju, professeur distingué au Département des sciences et de l'industrie céréalières de l'Université d'État du Kansas, a reçu le prix commémoratif George B. Wagner, qui honore les contributions à l'assainissement et à la protection des aliments.

Halsey Elliott, responsable de la plateforme de transformation chez General Mills, a reçu le prix Aspiring Miller, décerné aux meuniers de moins de 30 ans pour leur performance exemplaire dans leur usine. Elliot est la première femme à recevoir un prix de l'IAOM au cours des 128 ans d'histoire de l'association.

«Beaucoup de gens m'ont aidée tout au long de mon cheminement jusqu'à ce que je sois aujourd'hui», a déclaré Elliott, nommant plusieurs mentors qui ont influencé sa carrière. « Il faut vraiment tout un village pour cela, et je suis incroyablement honoré de recevoir ce prix. J’apprécie votre amour et votre soutien.

Darryl Tateishi de DT Grain Processing Systems, Inc. a reçu le prix Donald S. Eber, décerné pour ses longs et dévoués services en tant que secrétaire-trésorier du district de l'IAOM dans le district de Niagara.

En conclusion de la soirée, le président sortant de l'IAOM, Steve Matson de Bay State Milling, a passé le marteau au nouveau président Fran Churchill de KSU. Ce fut une autre étape importante pour l’IAOM, Churchill devenant la première femme à occuper le poste de présidente.

« Ma présidence se concentrera sur l'inclusion, la promotion de l'industrie et l'élargissement de nos offres de développement professionnel », a déclaré Churchill. « Je suis encouragée par l'augmentation de la participation des femmes dans l'association. Nous intensifions nos efforts pour promouvoir l'industrie de la mouture des grains comme un excellent choix de carrière en ciblant des plans de marketing, des événements de sensibilisation communautaire et des programmes éducatifs améliorés.

« Nous participons tous à un effort mondial visant à attirer les meilleurs talents du secteur et à garantir sa pérennité. »